Japón’10: Día 04 Akashi & Kobe

Conforme pasan los días de nuestro inolvidable segundo viaje, el cariño hacia nuestro Japan Rail Pass va en progresivo aumento. Cuando tu objetivo es desplazarte por el pais con solo dos bases (Kyoto y Tokyo) no tienes más remedio que usar a diario su puntual sistema ferroviario. Como ya sabreis, con el JRPass nos saltamos la cola para comprar los billetes (en hora punta son larguísimas) y la cola de los tornos, como veis en la foto inferior pasamos por el lateral de los tornos simplemente enseñando el JRPass abierto. Esta facilidad te ahorra mucho tiempo, además de dinero.

Para llegar a Akashi usamos un shinkansen. Su puntualidad, velocidad, limpieza, tranquilidad… da gusto viajar en estos trenes bala (especialmente cuando no los pagas usando el JRPass).

Pero no todo fué tren bala, para llegar hasta el puente hay que usar un cercanías.

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GIGANTOR!!!

Quedan 7 meses para nuestro viaje y ya estoy modificando días “cerrados” del planning. Pero es que tuve un despiste IMPERDONABLE, en la visita a Kobe no podemos dejar de visitar la recien inaugurada estatua de Gigantor. Un enorme monumento al robot Kobe Tetsujin, una especie de icono popular de los animes que se presentaba con el nombre de Gigantor, el robot de la era espacial o Tetsujin 28.

Y como no podía ser de otra forma el monumento debía tener la característica principal de Gigantor, su descomunal tamaño. Por ello vemos como Kobe Tetsujin ostenta sobre su robusta y bien cimentada base dimensiones originales: 15 metros de altura y un peso aproximado de 50 toneladas.

Para que te maravilles con el proyecto, aquí dejo un video de su construcción:

Dia 27 – Himeji & Mt. Shosha & Kobe

Himeji (姫路) es una ciudad pequeña en el borde occidental de la región de Kansai, con el mejor castillo de Japón. Se data a fines del 1500, es el castillo más grande de toda Asia. Aunque Himeji tiene alguna que otra cosa que podriamos visitar (como Koko-en un hermoso jardín justo al oeste del castillo, Senhime Shrine una pequeña colina que ofrece excelentes vistas del castillo y de la región, Tegarayama con un acuario y un pequeño parque de atracciones, Asago Sculpture Park un gran parque de esculturas y museo) nos limitaremos a visitar el imponente castillo.

Como podeis ver en el itinerario el tren sale a las 7:40, debido a esto debemos salir del hotel como muy tarde a las 7:30 y levantarnos a eso de las 7:00, un poco mas tarde de lo habitual, pero recordemos que el día anterior nos acostamos sobre la 1:00 y que ya estamos finalizando nuestro viaje, por lo que estaremos muy cansados, pero creo que dormir 6 horas es suficiente.

Llegaremos a la estación de Himeji sobre las 9:15, podemos comprar algo para desayunar en los míticos kombinis y probar los famosos bollos vanhouten, el castillo está a solo 10 minutos de la estación y se ve facilmente. El Castillo de Himeji (姫路城Himeji-jō) data de 1609 y también es llamado (白鹭城Shirasagi-jō), este llamativo edificio blanco es generalmente considerado como el más bello de los castillos del Japón y es uno de los pocos que ha escapado a los estragos de la guerra civil, terremotos e incendios. El castillo fue designado como un tesoro nacional en 1931 y fue registrado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993. Es prácticamente el último castillo en Japón que aún deja ver sus torres entre los rascacielos y edificios de oficinas que lo rodean. La entrada cuesta ¥600 adultos y ¥200 los niños. El castillo está abierto de 9 am a 4 pm a diario o hasta las 5 de la tarde entre junio y agosto.

Voy a tomar algunos datos de las experiencias de algogoku y dimensiónjapón para saber que nos vamos a encontrar. Nos cuentan que lo primero que se ve en la lejanía desde la avenida principal es el Castillo. Por el camino, hay dispuestas varias esculturas y estatuas por lo que van animando el camino. Existe una oficina de Información Turística con una escultura de unos peces delante. Dentro y lo primero que ves en un lado es una réplica en maqueta del castillo y sus jardines (en la estación ya encuentras otra) y en el otro lado, un cartelón bien grande de El último Samurái con Tom Cruise y varias fotos hechas de cuando rodaron parte de la película en el Monte Shosha (nuestro segundo objetivo). En el mostrador, te atiende una chica muy simpática y atenta en un inglés perfecto a la que le podemos pedir información del Castillo y del Monte Shosha, y pedir un plano de cómo se llega y un folleto del lugar en inglés. Para llegar al Mt.Shosha al salir del castillo, el autobús se pilla en la acera de enfrente junto a unas tiendas de souvenirs y pasa cada 15-20 minutos y saber que el funicular (900 yenes ida y vuelta) deja de funcionar a las 18h.

Después de pasar por la pertinente taquilla, puedes dejar la mochila en otro tipo de taquilla para ir más relajado por el circuito del castillo. Tenemos varios caminos a elegir pero en la entrada te dan un plano del lugar para que sigas más o menos un camino, así que no te puedes perder. Primero subes una escalera-rampa, llegas a un jardín y una escalera de una sola dirección (prohibida), hay una zona de lo que sería una almena, que se puede entrar, no sin antes quitarse los zapatos y llevarlos en una bolsa de plástico. Una de tantas profesiones ‘raras’ de Japón, la de alisador de bolsas de plástico que se dedica a alisar todas las bolsas de plástico que la gente abandona en una cesta después de utilizarla para los zapatos y que normalmente acostumbramos a hacer una bola para tirarla a la cesta. Pues hay gente que se pasa el día alisando esas bolsas para encontrarlas como nuevas en la cesta.

Desde que te quitas los zapatos hasta que te los vuelves a poner donde la escalera aquella, vas paseando por un pasillo con algunas habitaciones todas vacías excepto una donde había unas figuras femeninas acuclilladas en el suelo. Hay zonas del castillo que son realmente un laberinto que servía para confundir al enemigo que consiguiera penetrar en sus dominios. Antes de que pudiera pasar eso, disponían de unos agujeros con tapa en las paredes a distintas alturas para poder lanzar aceite o agua hirviendo más o menos como en los castillos españoles. Hay una estancia en cada piso con las armas, armaduras y textos en japonés de la gente que habitó el lugar. Cada vez la estancia era más pequeña que la anterior y encima con unas escaleras empinadísimas.

Por el camino hay un pequeño desvío momentáneo para ver lo que llaman el Patio del Suicidio. Después de salir del castillo iremos hacia la parada del autobús que nos llevará a nuestro segundo objetivo del día, el Monte Shosha con el templo Engyo-ji, el autobús es el número 8 y se coge justo enfrenté de la oficina de información. Espero que estemos saliendo del castillo a las 12:00 como muy tarde, si salimos antes lo ideal sería pillar algo para picar en algún puesto.

Después de unos 20 minutos y haber comprado algo para picar(espero que sobre las 12:45), llegas hasta el lugar desde donde se sube al funicular. El lugar es muy peculiar porque está situado bajo uno de los puentes que forman una autopista elevada que sale de un túnel para meterse en otro. Aqui compramos el billete de ida y vuelta (900Y). Por el camino, una ‘azafata’ va contando un rollo en japonés que supongo que lo hace para distraer a la gente para que no mire abajo. Bueno, resulta que despues de haber pagado por llegar hasta allí (bus y funicular), aun tenemos que pagar por entrar en el bosque.

Al principio, el camino se bifurca, y antes podems dar la campanada dándole a una campana que hay en la parte central de la bifurcación. A partir de aqui, budas, cuestas empinadas y templos hasta que finalmente lleguas al escenario de la película de Tom Cruise, los templos Daikodo, Jikido y Jogyodo que forman la plazuela del escenario. Allí en uno de ellos y pagando una pequeña suma, puedes ver el interior de una especie de museo con figuras, budas y demás.

Este es un paseo de unas dos horas, así que estaremos saliendo de alli sobre las 14:45 o 15:15, espero que hayamos picado algo por allí o después del castillo Himeji. Cogemos el funicular de vuelta y el autobus. y de vuelta a la estación de Himeji. Sea como sea tenemos que estar MUY atentos para coger el JR Special Rapid Service, pues is lo perdemos hay que hacer miles de trasbordos pra llegar a Kobe, y este es DIRECTO. Por eso he puesto tanto tiempo por medio, así tenemos un colchon para encontrar el andén, descansar y picar algo en la estación.

KOBE

A las 16:32 llegamos a Kobe o 神戸市, es una ciudad de Japón situada en la isla de Honshu, capital de Hyogo. Después del de Yokohama, es uno de los puertos japoneses más importantes. Ya en el siglo XIX Kobe comerciaba por vía maritima con los principales mercados europeos.

Es una ciudad relativamente moderna, ya que su nacimiento se fecha a principios del siglo XIX. A finales del siglo XX, Kobe sufrió uno de los terremotos más devastadores que ha sufrido Japón, produciéndose una gran cantidad de muertos y daños materiales equivalentes a miles de millones de yenes. Actualmente está hermanada con la ciudad de Barcelona.

Uno de los motivos por los que Kobe es conocida mundialmente es por su afamada carne de buey: el famoso buey de Kobe. Se trata de una raza de buey denominada kuroge wagyu , reses de piel negra criados con los mimos propios de un bebé. Aparte de pacer en grandes extensiones de terreno al aire libre, su dieta es complementada con sake y cerveza, y reciben masajes musculares por parte de sus cuidadores. Utilizan también el sake para “bañar” literalmente a los animales con este aguardiente japonés. El resultado es una carne de excelente calidad, reconocida por los mejores chefs mundiales.

El itinerario que seguiremos allí:

PARADA 1 – la estacion de Kobe-Hyogo

Es donde llegaremos a las 16:32 desde Himeji y si no nos saltamos alguna parada porque este en completo Japonés. Bien, la idea es llegar al último punto del itinerario, la estación de Sannomija antes de las 22:20, para coger el tren de vuelta a casa, aunque parezca mucho tiempo, esta es una ciudad grande.

PARADA 2 – AREA HYOGO-NAGATA – En esta zona tenemos:

* El Gran Buda Daibutu Hyogo, Taira-no-Kiyomori se convirtió en un sacerdote budista en este templo en 1180, cuando la capital se trasladó a Fukuhara-kyo. Sirvió como Inge-shoku (sucrusal del templo de Kyoto Shoren-en) a comienzos de la era Edo hasta la Restauración Meiji en 1868. entre las curiosidades del templo, cuenta como el primer monumento inscrito por Joseph HiCo (Hikozo Hamada, conocido como el Padre del periódicos, y que el Hyogo Daibutsu, es uno de los tres Budas más grandes de Japón.

* La tumba de Kiyomori-zuka, la pagoda de 13 pisos a los pies de la Kiyomori-bashi Bridge se llama la tumba de Kiyomori-zuka, Se ha dicho que es la lápida de Taira-no-Kiyomori, pero se descubrió que no era una tumba, sino una columna conmemorativa. Junto a esta está la pagoda Biwa-zuka, un Biwa en forma de antigua tumba, que esla lápida de Taira-no-Tsunemasa, que fue un maestro de Biwa (laúd japonés). Ambos fueron trasladados a la ubicación actual debido a la expansión del ferrocarril para el proyecto municipal de trenes eléctricos.

En ninguno de estos sitios hay que pararse ni entrar, además de que seguramente estén cerrados, simplemente fotos y seguir adelante, así que espero estar en el punto 3 a las 17:15 como muy tarde contando con el tiempo para orientarnos.

PARADA 3 – HARBORLAND & MOSAIC – Este area, que llega hasta la siguiente parada y que en conjunto a esta comprende esta zona de puerto, esta llena de zonas de entretenimiento y barcos que son auténticos museos flotantes, vale la pena visitar:

* Mosaic: es un parque comercial en Harborland. hay que disfrutar de sus restaurantes, tiendas, cines y un mini parque de atracciones. Podemos hecharle una horita para cotillear, pero no mucho mas, eso nos pone saliendo de la zona sobre las 18:15.

PARADA 4 – PORT TOWER y alrededores – Ademas de la torre tenemos una zona del puerto llena de barcos curiosos, de época dispuestos a darnos paseos de una hora por un precio convenido, pero el tiempo no nos sobra, también hay un museo de la compañia Kawasaki dedicado a cosas como el shinkasen, los helicopteros o robots de la compañia. La torre en particular tiene 108 metros de altura. En agosto abre de 9:00 a 21:00 y tiene un precio de admisión de 600Y. No estaría mal subir, en este viaje hemos subido a casi todas las torres, castillos o monumentos más altos y conocidos de Japón, que no nos falte este… entre una ocsa y otra imagino que iremos hacia la siguiente parada sobre las 19:45.

PARADA 5 – Nankinmachi (barrio chino) –

Es casi un tópico que en muchas de las ciudades del mundo exista un denominado “barrio chino”. Hay puestos callejeros donde puedes comer pollo frito, cerdo, fideos. La diferencia con otros barrios de las mismas características es su extremada pulcritud y que casi nadie habla chino, sino japonés. Por lo visto este barrio chino es un lugar excelente donde cenar, así que lo probaremos. Sea como sea, e independientemente de retrasos, a las 21:30 ahi que coger camino hacia el ultimo punto, algo alejado para relizar un paseo por esa zona, la estación SANNOMIYA. Para no perdernos dejo abajo una fotografía de satélite de la zona entre el barrio chino y la estación. No podemos retrasarnos, puesto que la estación es grande y tenemos que dejar un tiempo prudencial para encontrar anden y tren.

Y este es el recorrido de regreso en el tren 3544M:

A las 23:20 en la estación, a las 23:30 en el hotel y a las 00:00 en la camita.